L’expression défenseur des droits humains désigne toute personne qui, individuellement ou en association avec d’autres, œuvre à la promotion ou à la protection des droits humains. Les défenseurs se reconnaissent avant tout à ce qu’ils font, et la meilleure façon d’expliquer cette expression est de présenter leur action et certains des contextes dans lesquels ils travaillent, étant entendu que la liste de leurs activités n’est pas exhaustive. Un défenseur des droits humains est quelqu’un qui défend n’importe quel droit fondamental au nom d’une personne ou d’un groupe de personnes. Les défenseurs cherchent à promouvoir et protéger les droits civils et politiques ainsi qu’à promouvoir, protéger et mettre en oeuvre les droits économiques, sociaux et culturels. Les défenseurs interviennent à propos de toutes sortes de situations en rapport avec les droits humains, par exemple

  • les exécutions sommaires,
  • la torture,
  • les arrestations ou détentions arbitraires,
  • les mutilations génitales féminines,
  • la discrimination,
  • les problèmes d’emploi,
  • les expulsions forcées,
  • l’accès aux soins de santé ; et en cas de déchets toxiques et leurs effets sur environnement.

Ils défendent des droits fondamentaux aussi divers que le droit à la vie, à l’alimentation et à l’eau, au meilleur état de santé ; susceptible d’être atteint, à un logement convenable, à un nom et à ; une nationalité à l’éducation, à ; la liberté de circulation et à la non-discrimination. Ils s’occupent parfois des droits de certaines catégories de personnes, par exemple les femmes, les enfants, les autochtones, les réfugiés et les déplacés ainsi que les minorités nationales, linguistiques ou sexuelles. Les défenseurs sont actifs dans le monde entier : dans les états divisés par des conflits armés internes comme dans les états stables, dans les états non démocratiques comme dans ceux où la démocratie est solidement établie, dans les états en développement comme dans ceux qui sont classés parmi les états développés. Ils s’efforcent de promouvoir et de protéger les droits humains dans toutes sortes de contextes difficiles en rapport, par exemple, avec le VIH/sida, le développement, les migrations, les politiques d’ajustement structurel et la transition politique. (Pour plus d’information, voir UN Factsheet 29)

Renforcer l'éthique et le professionnalisme

La qualité du travail des défenseurs est intimement liée aux questions de sécurité. En effet, nous constatons que l’un des moyens utilisés pour vulnérabiliser les défenseurs et faire obstacle à leur travail est de les discréditer en mettant en cause leur professionnalisme, leur indépendance et leur éthique. Pour désamorcer ces arguments, nous devons donc veiller à la qualité de nos rapports, publications, communications et observer une déontologie adéquate. Pour améliorer [...]
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Analyse de risque

Dans bien des pays et régions du monde, le travail en faveur des droits humains est une activité qui comporte des risques. Le risque d’être assassiné, torturé, harcelé, emprisonné, menacé, …le risque de « disparaître » Le risque de perdre notre emploi, d’être diffamé comme « agent du terrorisme » ou à la solde de « gouvernements étrangers » Le risque de voir notre conjoint ou nos enfants être à leur tour menacés en raison de [...]
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Liens utiles

Amnesty International – Défenseurs Section spéciale consacrée au programme « Défenseurs » d’Amnesty International http://web.amnesty.org/pages/hrd-index-fra Défendre les femmes – Défendre les droits La Campagne internationale pour la protection des militantes des droits humains est une initiative internationale pour la reconnaissance et la protection des femmes militant pour l’accès universel à tous les droits humains. La campagne part du constat que les femmes luttant pour les droits humains et en particulier pour les [...]
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Dénoncer les attaques contre les défenseurs au niveau national, régional et international

L’augmentation des problèmes de sécurité liés au travail en faveur de tous les droits humains a conduit à la création d’unités de recours spécialisées tant au sein des institutions nationales que des organisations inter-gouvernementales régionales et internationales. Il existe aussi des recours propres à certaines catégories professionnelles comme les journalistes et les représentants syndicaux Pour dénoncer des menaces et agressions et rédiger une communication, il peut être très utile de [...]
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Projet de formation en ligne sur la sécurité et la protection

Cours de Gestion de la sécurité et de la protection pour défenseurs de droits humains et organisations sociales Résumé Public cible : ONG, organisations sociales, particuliers. Durée : 60 heures étalées sur 3 mois (5heures de formation par semaine). Formation à distance par Internet, à travers la plate-forme d’apprentissage virtuelle Moodle. Formation dispensée par le personnel de l’unité de formation de PI, qui est constituée d’experts en protection bénéficiant d’une expérience considérable [...]
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Manuel de protection pour défenseurs

Pour se former à la gestion de la sécurité, Protection International a rédigé un Nouveau Manuel de protection pour les défenseurs des droits humains (3ème édition). Partant de l’analyse de risque, le manuel permet aux défenseurs d’intégrer les questions de sécurité dans leurs programmes et plans de travail. Ce manuel contient également la matière des ateliers de sécurité organisés sur le terrain par Protection International Certains groupes professionnels, comme les [...]
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